Kraft lignin: a novel alternative to oil spill cleanup recycling industrial waste

Ankur Shahi

Abstract


Oil spills occur frequently due to negligence or through acts of vandalism or war. Marine oil spills damage marine, coastal, and ter¬restrial habitats, as well as impact coastal economies. In order to palliate such issues, researchers are working to develop cost ef¬fective and environmentally safe methods of adsorbing oil from oil spills. In this paper, a complex chemical compound found in the secondary cell walls of plants and ex¬tracted as a waste product of the pulping process known as kraft lignin was tested as an adsorbing material for oil spills. Lignin is light, and its high surface energy and wet¬tability allow it to interact with charged oil droplets. It was found that lignin can absorb 80% of the carbon introduced into water by oil spills within 12 hours of treatment. This study demonstrates a novel method for resolving oil spills using kraft lignin. After it is saturated with oil, lignin can be inciner¬ated, and its high calorific value can be used to produce energy from what would other¬wise be a waste product.

Les fuites de pétrole sont produites fréquemment à cause de la négligence, des actes de vandalisme ou de la guerre. Les fuites de pétrole en mer en¬dommagent les écosystèmes maritimes, côtières et terrestres, et affectent les économies côtières. Pour atténuer de tels problèmes, les chercheurs tentent de développer des méthodes rentables et écologiques pour absorber le pétrole des fuites. Dans ce rapport, un composé chimique compli¬qué trouvé dans la paroi cellulaire secondaire des plantes et extrait comme produit résiduaire du processus de réduction en pâte, connu sous le nom de lignine ‘kraft’, a été testé comme matériel absorbant pour les fuites de pétrole. Les pro¬priétés de la lignine, y compris sa légèreté, son énergie de surface élevée et sa mouillabilité, la permettent d’interagir avec les gouttes de pétrole chargées. La lignine est capable d’absorber 80% du charbon introduit dans l’eau par les fuites de pétrole en 12 heures de traitement ou moins. Cette étude démontre une solution originale
pour l’absorption du pétrole des fuites pétro-lières. Après avoir été saturée avec le pétrole, la lignine peut être incinérée, et sa valeur calori-fique élevée permet la production d’énergie à partir de ce qui aurait été autrement gaspillé.


Keywords


Hydrophobic; Industrial waste; Kraft lignin

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DOI: https://doi.org/10.13034/CYSJ-2014-021

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