Thermoelectric Energy Harvesting Snow Pants: Turning Body Heat Into Usable Energy

George J. Bozzi

Abstract


Using thermoelectric coolers (TECs), energy generated from a temperature gradient can solve the problem of energy inaccessibility and provide energy readily. The purpose of this study was to create snow pants that could harness and convert body heat into energy. It was hypothesized that if there was more surface area in the insulation layers of the snow pants, then more heat will be collected. It was determined that the most effective and efficient way to harvest energy from body heat was by using TECs that were sewn into a pair of snow pants. Snow pants were chosen because the interior and exterior have drastically different temperatures that create a temperature gradient, which could ultimately increase the voltage output. Three prototypes were built and all produced enough voltage, which can be and will eventually be amplified. Once the voltage is amplified, an electronic device will have direct access to power within the pants’ pocket via a USB port. Thermoelectric energy presents an innovative and viable option as an energy solution. Using TECs, heat-harvesting backpacks, coolers, sleeping bags and more can be produced, making the world a more connected and greener place.

Des refroidisseurs thermoélectriques (RTE) qui englobent « l’effet de Peltier » peuvent produire de l’énergie provenant d’un gradient de température et se posent comme solution au problème de l’inaccessibilité à l’énergie en fournissant de l’énergie partout et à tout moment. Le but de cette étude était de créer des pantalons de neige qui pourraient exploiter et convertir la chaleur corporelle à l’énergie. L’hypothèse étant que l’existence de plus de superficie dans les couches d’isolation des pantalons de neige aurait pour effet plus de chaleur rassemblée. Il a été déterminé que la façon la plus efficace de collecter de l’énergie de par la chaleur corporelle était en incorporant les RTEs par couture dans une paire de pantalons de neige. Les pantalons de neige ont été le vêtement de choix car la température mesuré à leur intérieur et à leur extérieur est dramatiquement différente ce qui génère ainsi un gradient de température qui pourrait ultimement augmenter la tension produite. Trois prototypes ont été fabriqué et tous ont produit de la tension, assez qui peut être et sera finalement amplifié. Une fois que la tension est amplifiée, un dispositif électronique aura accès direct au fonctionnement de l’intérieure de la poche de pantalons via un port USB. L’énergie thermoélectrique se positionne comme une solution d’énergie très novatrice et viable. En utilisant les RTE, la chaleur peut être récolté des sacs à dos, des refroidisseurs d’aliments, les sacs de couchage, tous possible à être produit faisant de ce monde un lieu plus interconnecté et plus sain pour l’environnement.


Keywords


Thermoelectric Energy Harvesting; Snow pants; Thermoelectric Coolers; Peltier Effect; Body Heat

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DOI: https://doi.org/10.13034/jsst.v8i1.44

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